自我更新:个体与创新社会

约翰W。加德纳

176页,W.W.Norton&Co.,1995年

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我记得和约翰·加德纳的会面就好像是昨天一样。那是1989年,我是斯坦福大学商学院的MBA学生。我正坐在一个即将开课的预习会上,一位身材高大、举止优雅、身穿灰色西装、头戴软呢帽的老人站起来讲话。他的身材轻盈,脚步轻松。他有一种万有引力的感觉,不可能不去听他要说的话。”“为什么文明会兴衰?”他问道为什么有些人在30岁的时候就停止了生长,只是从工作到沙发和电视,而其他人在80到90岁的时候仍然充满活力,充满好奇,几乎像孩子一样?”

我上瘾了。我知道我需要了解这个人,因为即使在那时我也很清楚,他将在我的生活中扮演重要的角色。

约翰那天讲话的优雅和谦逊掩盖了他强大的事业。他曾任Lyndon Johnson总统的健康、教育和福利部长,卡耐基基金会主席。他写了许多书。在我看来,最令人激动的是,他是一位非凡的社会企业家和连续企业家,创立了共同事业、独立部门和白宫研究员。后来,在80多岁的时候,约翰成立了体验团,鼓励老年人更多地参与公民生活。

在斯坦福的时候,我决定把约翰写的东西都读一遍。他的书对我的影响最大自我更新:个体与创新社会. 这本书写于1963年,1989年对我来说仍然很有意义。20年后,我重读了这本书,我再次被约翰的智慧之言在今天引起更强烈的共鸣所震撼。

自我更新约翰写了个人创新者在更新社会中的贡献。虽然他没有使用社会企业家的语言,但他描述得很漂亮。他写到“坚强乐观”的重要性、毅力和冒险精神。他强调实验的必要性,失败的必要性,是的,还有爱的必要性。不断更新自己的人有创新的能力。约翰写道:“他们可以透过别人的眼睛看生活,也可以透过别人的心感受生活。”

在我于2001年创立的一家非盈利的扶贫风险投资公司acumenfund,我们称之为“高质量的道德想象”,并认为这对解决贫困的难题至关重要。事实上,Acumen的许多价值体系都与约翰的哲学有关。他相信市场的创造潜力和良好治理的必要性。他强调了人的尊严的重要性,并在我们国际社会的背景下理解这一点。他警告说,更新的陷阱,咨询创新者“轻装上阵”,并意识到既得利益和陷阱的诱惑,使我们从我们的最终目标后退。

我想念约翰,尽管我为得到他的指导而感到永远的幸福。他对我的生活产生了巨大的影响,鼓励我专注于感兴趣而不是兴趣,并致力于比我自己更重要的事情。我知道我和成百上千的人一样有这种感觉,我们一起组成了一支朝着相似目标努力的军队。没有比这更大的遗产了。


杰奎琳·诺沃格拉茨是Acumen Fund的创始人兼首席执行官,Acumen Fund是一家投资于扶贫企业的非盈利风险投资公司。在聪明才智之前,她创立并指导了慈善基金会和洛克菲勒基金会的下一代领导计划。Novogratz是蓝色毛衣:在互联世界中弥合贫富差距.