加入俱乐部:同龄人的压力如何改变世界

蒂娜·罗森博格

288页,W.W.Norton&Company,2011年4月

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大多数关于历史的书都是关于权力的。当你读这些书的时候,你能感觉到作者被肾上腺素的分泌所吸引,被昨天那些超乎生命的英雄和恶棍的无意识联想所吸引。但大多数历史并不是由这些人物创造的。它是由人类创造的,由人们过着平凡的家庭生活,赚取收入,为他们的孩子寻求更好的环境。只要努力过好自己的生活,大多数人就必须面对一个只有少数几个有权力的人为他们创造的世界。

这种权力的不平衡引发了一系列的不公正:少数人驱使酗酒和吸烟成瘾,以推动企业利润并助长他们的贪婪;在这个世界里,恐惧和仇外的民族主义被伪装成爱国主义,以保持人们的顺从和强权。有时这种权力不平衡来自于系统的非道德逻辑——市场没有注意到失业的附带损害;对营养不良和肥胖视而不见的粮食供应系统;文化传统演变成残酷的阶级和种姓等级制度,以及对一个种族、性别或种姓的削弱,直至成为被压迫者和被抛弃者的第二天性,相信他们的压迫和抛弃是事物的自然秩序。

为了反对这种滥用,普通男女有一个超级武器:自我组织、自我支持的团体的力量。纵观历史,这些团体一直有勇气站起来反对滥用权力。

加入俱乐部由记者蒂娜·罗森博格写的这本书几乎可以写在历史的任何一点上。它可能是在19世纪30年代的宪章主义者或14世纪的农民起义之后,在威廉·基夫特(Willem Kieft)被罢免为荷兰早期新阿姆斯特丹殖民地的总干事之后,或在1912年马萨诸塞州磨坊妇女的面包和玫瑰罢工之后,或在20世纪60年代北爱尔兰的民权运动之后写成的。罗森博格在《现在,在21世纪》一书中重申,不管技术进步如何,人们组织和寻求自助的力量仍然是一种非凡的力量。

加入俱乐部,罗森博格展示了同龄人的支持如何改变相关个人的生活,如何改变整个经济,如何推翻独裁者,如何反击千年来的种姓压迫。

她的论文很简单。人从根本上说是社会性动物。孤立地看,一个人永远不可能“成为你所能做到的一切”。当我们能够驾驭成为一个团体的一部分,支持和被我们周围的人支持的力量,我们可以实现非凡的事情。它传递的信息是希望。这让人耳目一新的,因为大多数关于同伴压力的书都集中在负面的方面:帮派斗争、青少年吸毒或封闭社区的政治盲目性。

加入俱乐部基本上是描述性的。第二章的部分深入研究了为什么人是社会动物,总结了神经学和遗传学的新研究。这类科学为读者更好地理解同伴支持的进化优势提供了肥沃的新土壤,也为证明智人与猿的区别不在于大脑大小或计算能力,而在于他们对社会群体的认知和地位。

然而,罗森博格并没有在科学或哲学上建立这个论点,也没有做出任何新的社会学结论。相反,她通过一系列案例研究来说明同伴压力,其中大多数案例以其他形式出现,而且往往更具分析性。她看到了同龄人的压力如何使反吸烟运动获得成功,通过小额信贷使印度被排斥的妇女获得权力,巨型教堂的复兴,大学微积分俱乐部的成功,以及我最喜欢的竞选口号“他完了!”塞尔维亚的Otpor学生运动。在书的最后一章,她思考了是否可以利用同伴的压力来对抗暴力恐怖主义的诱惑。

作为一个独立的描述,每一章读起来都很有趣,但人们不禁要问,为什么罗森博格选择了她这样做的主题。最终,《加入俱乐部》未能建立一个令人信服的理由。它是没有批判或分析的描述。会坐在同一个架子上答的群众的智慧,马尔科姆·格拉德威尔的临界点,或者,回到三十年,霍华德•津恩是一个美国人的历史的方式重申,真正的力量来自内部和来自peers-not从财富的支持,科技至上,或恐惧。但我怀疑,人们浏览这本书的次数会远远少于那些文本。

然而,这本书的基本信息仍然是正确的:政府应该总是有点害怕他们的人民。


彼得•沃克是欧文H。罗森伯格是塔夫斯大学营养学和人类安全学教授,也是该校的费恩斯坦国际中心主任,该中心致力于保护生活在受危机影响和边缘化社区的人们的生活和工作。他是红十字会与红新月会国际联合会《世界灾害报告》的创始人,他还帮助制定了灾害工作者行为准则和全球人道主义标准。