欧盟正在付钱给渔民,让他们用拖网清理垃圾,清理像这样乱七八糟的海滩(图片来源:Enviromantic/iStockphoto)

在法国里维埃拉渔村圣让卡普费拉特,游客们在户外用餐时,可能会惊讶地发现,当天捕获的是塑料垃圾。自5月以来,这个风景优美的港口一直是欧盟渔业委员会(European Union fishery Commission)一个项目的试点,该项目旨在保护地中海日益减少的鱼类资源,同时也清除海洋中成吨的塑料碎片.

法国政府在欧盟渔业基金会的支持下,为渔民的时间买单。欧洲的塑料工业提供了专门的收集垃圾的拖网(每网的价格从23000美元到57000美元不等),而且还承担了回收和其他费用。

欧盟负责海洋事务和渔业事务的委员Maria Damanaki说,这项新的努力是地中海减少污染和恢复鱼类资源所需的几个行动步骤之一。她警告说,海洋已经成为“生物多样性、生态系统和我们文明的一个开放伤口”海洋垃圾,特别是塑料垃圾的状况已经达到了威胁的程度。”

当渔民们用拖网捕捞塑料碎片时,他们并没有耗尽已经在减少的鱼类资源。他们也不会扔回在市场上带来低价的死鱼,这种被称为“丢弃”的做法在这些水域很常见。

使用政府英属哥伦比亚大学渔业中心主任、经济学家Rashid Sumaila说,为渔民提供可替代收入的补贴具有良好的经济意义。据他分析,全球渔业800亿美元的年收入中,近30%来自政府补贴。”补贴导致过度捕捞。这种(捕捞垃圾)的方法把钱留给了渔业界,并利用补贴做好工作,”他说。潜在的好处有三方面。”它帮助鱼类,清洁海洋,并为渔民提供生计如果实施得当,这是一个很好的解决方案。”

捕捞垃圾也许是一种新颖的解决办法,但与问题的规模相比,这只是沧海一粟。一旦塑料袋到达大海,它们就开始分解成细小的水生垃圾。这些碎片可以进入食物链,创造潜力健康对包括人类在内的多种物种的风险。据达马纳基说,研究人员估计,地中海有2500亿个塑料片被淹没,海面上还有500吨塑料漂浮。苏迈拉补充说,大约80%的海洋污染源于陆地。

因为地中海是一个封闭的海洋,它特别容易受到污染。清理工作需要采取多种措施。意大利最近禁止使用塑料袋,其他从源头上减少污染的努力正在进行。与此同时,达马纳基仍然希望,法国渔民拖出数吨塑料的“看得见的结果”将鼓励其他沿海社区参与这一行动。

她尝试新想法的意愿正受到海洋研究人员的赞扬。”她正在创造奇迹,”苏梅拉说,她警告说,还有更多的工作要做但这是一个良好的开端。”

如果拖网捕捞垃圾在地中海被证明是可行的,而地中海只占地球海洋表面的1%,那么这个想法可能会在全球掀起类似的活动浪潮。