当互联网公司被卖出的克伦凯利曾努力工作并且她的工作消失了,她出局成为纽约市的自由作家。与音乐家结婚并筹集了一个年轻的儿子,她努力找到负担得起的医疗保健。

在加利福尼亚州帕萨迪纳的全国各地,科琳尼尔森有一个不同的问题。作为媒体顾问,她与MGM电影工作室稳步使用。但是,在家工作,她觉得孤立。

这两个女性最终都找到了前往自由职业者联盟的途径,这是基于Brooklyn,N.Y.的非营利组织,为自雇人员提供健康保险,退休计划,社区活动和政治代表。与美国的大多数员工福利不同,这与特定公司联系起来,Freelancers Union的产品可以与独立工人从工作中与工作和项目一起旅行。

通过自由职业者联盟,Kelly为自己和她的家人购买了健康保险。她说,她还在税务车间遇到了一名会计师,并在参加了一个联盟赞助的网络设计研讨会后,在推出的网站上改善了她的网站“2,000%”。与此同时,尼尔森开始与洛杉矶的舞会联盟成员开始合作。“自由职业者联盟提供了一种稳定感,知道有一个去获取帮助,联系,想法和其他资源的地方,”纳尔森说。“这是令人生畏的工作。”

今天,美国工人的26%是自雇人士作为网络设计师,软件开发人员,财务顾问,艺术家,作家,音乐家和顾问 - 为一些职业命名。该号码从2006年的19%上升,报告Kelly Services Inc.,Troy,Mich.的人员服务服务。自由代理经济的兴起允许越来越多的人成为自己的老板,从传统的IFFI CE的范围中解放它们。它还允许公司降低成本以满足不断变化的市场需求。

然而,在自由和自由的灵活性,是稳定和工作保障的权衡。自由职业薪水可能是不稳定的。自由承包商必须为自己的健康保险和退休计划支付口袋,并且很少有资格获得失业。为了满足越来越多的自由职业者的需求,萨拉霍洛维茨在1995年创造了今日呼吁上班的自由职业者联盟的前兆。(本组织仍然进行了研究和政策分析。)在2001年,她推出了新工会的第一版,便携式福利网络在2003年更名为自由职业者联盟。自由职业者联盟不仅仅是另一个劳工组织。相反,它更新了经典的工会主义,与社会创业的现代冲动,在很大程度上支持服务费用。与此同时,自由职业者联盟通过通过政治途径揭示其工会精神,以确保独立工人的更好条件。

通过在合适的时间做出正确的创新,本组织现在拥有来自所有50个州的大约115,000名成员。仅在过去的18个月内,其成员资格增长了86%。为她努力创造新的社会安全网,霍洛伊茨于1999年获得麦克瑟基金会“天才”奖学金。

“自由职业者联盟正在为新员工编写新规则,”呼应绿色总裁Cheryl Dorsey说,这是一个支持社会企业家,包括霍洛维茨和她的组织在内的非营利组织。“萨拉的良好洞察力是认识到富兰克林D.罗斯福的新交易的社会安全网不再满足自由劳动劳动力的需求。”

联盟业务

Horowitz来自一系列劳工组织者。她的祖父是纽约国际女士服装工会的副总裁,她的父亲是一个工会律师。“我不小心来到社会创业,”她说。“我在一个完全左撇子的家庭中长大,那里是一个企业家是一个肮脏的词。”

作为一个联盟组织者和联合方律师,霍洛维茨花了1995年,在哈佛大学的约翰F.肯尼迪政府学院,在获得公共政策硕士学位时重新思考自己的假设。她来相信现有的劳动法和法规不适合自由经济。提供标准化包的旧联盟模型并不符合如此多种工人的个人需求。

“我一直在想,如果你想建立下一个联盟运动,那将是什么killer应用程序,它会移动它?”霍洛维茨解释道。“第1号问题是健康保险。”

为了提供医疗保健以及牙科,残疾和人寿保险,Freelancers Union使用其许多成员的散装购买力,该电力打开门并驾驶溢价。在全国范围内提供折扣,以获得与视觉护理和牙科护理的健康相关的需求。联盟还提供了对残疾保险的另外不可接受的访问。

在纽约州,自由职业者联盟甚至去年1月建立了自己的保险公司,从企业和慈善联盟借鉴了1700万美元的赠款和贷款。保险的个人费用范围从140美元到每月350美元,具体取决于可扣除的规模。相比之下,其他自我保险的纽约人的平均每月保费是800-000美元的范围。

该组织还于2009年4月介绍了其成员国全国401(k)退休计划.Milliman Inc.担任计划管理员;Charles Schwab Trust公司是受托人。注册该计划的成员可以选择投资12个专业审查和监控的基金或目标日期基金。为促进定期节省,该计划还提供自由职业者的检查账户自动提款。随着更多成员加入,每月11美元的费用将下降。此外,联盟成员可以免费调整他们的贡献,以适应独立工人经常经历的盛宴或饥荒的现金流动。

虽然自由职业者联盟的“目标和意图是非常相同的”作为传统工会,“我们的业务和组织模式深刻不同,”霍洛维茨说。例如,与通过收集会员会费的大多数美国的Unions不同,商人的自由职业者联盟通过收取许多服务的费用来获得收入。然后,该组织将其所有盈利重生为新的举措,教育和宣传。

今年,自由职业者联盟预计其收入将超过1.75亿美元。自2006年以来,非营利组织已成为可持续性,这意味着其收入开发活动涵盖其特派团中心项目的成本。尽管如此,该组织仍然申请一些新举措的启动成本。“我们已经创建了一个混合生态系统,”霍洛维茨说。

自由未来

同样与传统工会不同,自由职业者联盟不会谈判薪金或组织罢工。但是,它确实与政治家合作,赢得了更好的自由代理人保护。自由职业者联盟的最新宣传胜利,2009年3月23日,纽约市市长迈克尔布隆伯格宣布他将为自由职业者寻求新的联邦失业福利,占纽约市劳动力的15%。自由职业者联盟设计了拟议的失业保护基金,该基金将要求联邦或州政府每1000美元匹配300美元,这是一个自愿支付指定基金。成员可以借鉴这些资金,以支付大学学费,住房,教育或其他需求,以防失业情况。

“自由职业者在艰难时期缺乏任何安全网,”彭博在纽约经济俱乐部发表演讲。“如果一家公司为您置于关闭,您可以收集失业率。但如果你是一个自由职业者,你会失去所有的客户,祝你好运。“

Horowitz的组织通过利用互联网的力量来改善旧联盟模型。自由职业者联盟提供了一个在线门户的福利,并在地理位置内联合各个成员。通过组织的网站,工人可以在其扩展社区找到撰稿人,法律顾问和保姆,创造更多机会,以满足客户并赚钱。他们还可以在线和离线会议协调。网络内的利基社区团结起来讨论心理健康,保险费,税务政策和简历写作此类主题。联盟的在线业务也允许其成员通过签署请愿,组织政治事件,共同迎接政治家来代表他们的代表主张。

Horowitz说,自由职业者联盟是一家在线信用联盟,自由职业者可以省钱以及接收贷款。“我们也将开始真正参与政策辩论,”她说。“华盛顿州,D.C.,是”无法做的是“的城市,但我们已经建立了一个”Can-Do'模型和一个反映这种观点的机构。“此外,该组织旨在在五个城市建立“真正的根源”,在纽约市建立对成员的支持基础。

“Freelancers need a creative organization to help them develop good benefits, stability of employment, and job security,” says Lawrence Mishel, president of the Economic Policy Institute, a think tank based in Washington, D.C. “The Freelancers Union has had some success, and I would expect to see more.”


艾米威尔金森是哈佛大学商业和政府中心的一位高级研究员,以及伍德罗威尔逊国际学者中心的公共政策学者。她正在写一本关于领导地位的新范式的书。