商人看着风车、太阳能电池板和空气污染的炼油厂

(照片由iStock / Tomwang112)

在90年代初,我致力于企业可持续发展与一群年轻,聪明的,乐观的同事,几乎没有,没有办公室壁橱,在洛基山学院旁边的浴室旁边,是一个可持续发展智库。高耸的能源报告和读副本的叠加纽约时报在美国,我们起草了小册子和咨询文件,主张企业是唯一规模足够大、足够灵活、(受利润驱使)能够解决气候问题的实体。我们周围都是这项运动的发起人,无论是面对面的还是在思想上,他们是能效大师艾默里·洛文斯,商业生态学作家保罗·霍肯、雷·安德森——他在环境方面的领悟改变了界面公司——以及有远见的工程师李英洛克,他把系统设计当作中国烹饪,在那里你可以使用一切东西,甚至鸡爪。

我们相信,拯救世界,解决气候变化,终结污染和浪费,所有这一切,都将通过商业利润和战略动机来驱动。用更好的灯泡和锅炉减少能源使用,通过设计和工程减少低效,增加可再生能源供应——这不仅对环境负责,对利润也有好处。双赢:绿色双赢。

这个愿景让像我这样的人进入了这个领域,为TED演讲做准备,也激励了客户、员工和投资者。而且企业的可持续发展确实有价值:好的设计可以不花钱地成就伟大的事情。拿你的星巴克杯来说:如果你要先加奶油,你需要一根搅拌棒——一块从森林中采集的木头,加工运输,包装并分发。但如果你在倒咖啡之前先加奶油(一种设计方案),你突然就不需要用搅拌棒了。你用智力取代了物质;你通过思考消除了浪费。这是一种多么令人难以置信、令人信服的看待问题的方式啊!想象一下在车库改装灯泡的荣耀——就像我在职业生涯早期所做的那样——总固定瓦数从400瓦下降到30瓦,同时用更持久的灯泡提供更好的照明。即使你不是一个定量分析专家,你也能发现这样的事情鼓舞人心。想象一下在摩天大楼里安装无异味无水小便池,因为抽水占建筑总能耗的8%,可以节约用水节约能源。

那些东西 - 我们称之为级联福利 - 实际上发生了。但25年或更长时间,即使是可持续的商业运动繁荣繁荣! - 紧身变化,最重要的晴雨表,可能是可持续未来的未来行军。和洪水淹没的火灾,并被干旱和饥荒,战争和热浪扰乱的行星 - 政府和公民正在全神贯注于灾难反应而不是稳定,而且蓬勃发展 - 是没有人的可持续性的照片。然而,在企业可持续发展革命的过程中,气候变化从一个令人担忧的是肯定的,灾难性变暖超过2摄氏度或多或少烘焙。有记录以来最热的7年是过去七年。

面对这样的现实,即使是一个大公司将其碳足迹减少30%的胜利——这是沙赞级的超级英雄行为,而且难以实现,也不会削弱气候问题。有太多的人、太多的政府和太多的其他企业对此漠不关心。即使是激进的碳减排,至少在美国是不够的:我们的社会充满了碳,甚至无家可归的人造成了不可持续的巨大碳足迹。

因此,我得出的结论是,环境行动的商业案例,仍然是企业应对气候变化的基本战略,与可持续性几乎没有关系,无论其从业者的意图和愿景多么令人钦佩。更糟糕的是,对可持续实践的关注,而不是权力行使,无意中让化石燃料行业掌握了政府的政策和行动,为埃克森美孚(ExxonMobil)等公司提供了掩护,使它们能够在不受干扰的情况下实现利润最大化和全球温室气体排放。

系统性的改变是气候稳定的唯一途径。但是,企业可持续发展运动真正成功的地方在于,确保每个人都在一个狭义的竞争环境中工作,让我们需要颠覆的东西——以化石燃料为基础的经济——完好无损,不受威胁。

一个善意的分心

问题不只是可持续的商业实践无法扩展,尽管这是事实和相关的。问题是它们取代了有意义的行动。

一个追求“可持续性”作为传统的业务理解(和所有的会计和报告和标准的会议,ISO 140001审计和全球报告倡议文件,LEED认证和基线和第三方认证,纸和显示但不要减排承诺),在媒体和客户眼中,一家“绿色”公司不做任何其他事情。这些公司不必承担政治激进主义的繁重工作,比如政治倡导、使用公众的声音、在华盛顿的证词、吵闹而令人不安的联盟建设和同行的压力、撤资,或者公开呼吁不良行为,这些工作可能会真正降低全球排放。见鬼——他们甚至不需要削减排放量就能被贴上领导者的标签。他们只需要渴望到它。

但这种方法实际上可能比分散注意力更糟糕。在实践中,这些行动似乎明确地设计用于在不要求挥舞权和政治活动的艰苦工作(可能会刺激股东,可能引发监管和经理官员的愤怒,并可能引发管理者的致命官员恩惠)。事实上,在气候斗争的早期阶段,企业避免了甚至承认气候科学,因为他们可以很容易地避免与常见的克服(并且仍然)普遍存在的令人难以释放的令人难以释放的:“这种东西如此有利可图,无论如何,我们都应该这样做科学说!“你可以在那个建设中看到道德衰变的开始。想象一下:“除了种族主义之外,我们应该同样对待人们,因为它对底线有好处!”

但是,这对业务承认科学确认,由于政策,即使在今天,甚至在当今的基础上是在否认的基础上进行的。许多尴尬的立场很困难,因为它们也是道德立场。作为一个神学家曾经向我解释过:“耶稣没有被杀,因为他讲道慈爱的善意。他被钉在十字架上,因为他宣扬正义。“从某种意义上说,改变电灯泡和切割碳足迹是充满爱的善意 - 没有什么不喜欢。解决全身气候问题的头脑,最终是关于正义的。这会让你遇到麻烦。

表里不一

在很多情况下,这种回避变成了公开的口惠:就像佩内洛普一样,企业学会了白天为自己的碳信用和减少浪费披上丧服,晚上则用企业的贡献和说客来拆穿它。企业可持续发展运动的“领导者”或多或少对政策保持沉默。与此同时,他们的大部分行动和信息都集中在如何绿化自己的运营上,他们把钱给了像米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)或其他气候变化否定者等政客大卫·普渡(作为Microsoft,美国银行和电动汽车领导通用汽车等等)。普德劳赢了,参议院的气候行动将是不可能的,撤消这些企业可能拥有的其他其他气候愿望。我们发现,绿色谈话业务也可以设计和销售云托管服务,定制人工智能软件,以及用于更好地找到的机器学习工具分发化石燃料,却声称关心气候变化。(我不想指名道姓,但是,呃,微软,亚马逊,直到最近,谷歌。)在某些情况下,尽管其在企业可持续发展集团CEREES成员国,但转基因已在特朗普下的汽车标准所做的,因此,他们直接谈到其自称的环境目标。正如罗德岛的参议员Sheldon Whitehouse所指出的那样,你有公司在内部采取大行动并分享这个故事,但释放他们的游说者做对面。

重复性往往延伸到社会责任和正义的气氛之外,原因是气候运动的一部分和包裹。作为osa nwanavue.已经观察到在美国,许多自称负责任的公司还通过支持共和党州领导委员会(Republican State Leadership Committee)的多数派选区重划计划(restricting Majority Project)等组织,为反民主行为提供资金:

例如,可口可乐的CEO宣布它将把“资源和精力用于帮助结束系统性种族主义的循环”。今年6月,它可能应该停止把资源用于共和党州议员的连任,包括它的总部所在的乔治亚州和共和党一直支持的州特别顽强的努力剥夺非裔美国人的公民权。”

可口可乐面临的下一个问题是,他们允许乔治亚州通过了一项限制极其严格的选民压制法,而一旦它到位,他们又口头批评了它。他们得到了他们想要保护现状的法律蛋糕,然后又披着义愤的外衣把它吃了,只是在法律通过之后。

作为另一个例子,Proctor和赌博有可持续发展报告一路回到1999年并发布了一个广告关于2020年的种族公正。但在2016年的选举周期中,宝洁公司(P&G)捐赠众议院和参议院的共和党人几乎是民主党人的两倍。知道共和党是怎么玩的气候和种族,这怎么平方?

使用进入化石燃料行业的手

这些年来,这些令人沮丧的发现让我看到了一个更令人不快的地方:企业在双赢、有利可图、对地球有益的企业可持续发展的旗帜下采取的行动,正是化石燃料行业希望他们做的事情。这些举措确保企业只把气候问题作为自身的排放挑战来承担责任,而不是将其视为一个系统性问题。它创造了对可持续发展行动的关注,这些行动是如此无力和微不足道,它们永远也不会打破化石燃料行业对治理的铁锤锁。在某种程度上,这种方法被气候科学家迈克尔·曼称为“新的气候战争。”

想一想。化石燃料公司就像净零家庭和办公室。碳中和公司。碳补偿。说到“循环经济”,东西可以重复利用和回收。“以科学为基础的目标”的理念,让企业决定他们在全球碳减排负担中的“公平份额”(似乎这有任何意义)——在扑灭威胁到你邻里的森林大火中,你的公平份额是多少?他们喜欢公民和企业“尽自己的一份力”,并谈论“一点一滴的帮助”。最重要的是,他们喜欢关注自己,而不是系统。

化石燃料公司喜欢这些东西,因为他们分散了商业和公民的行动业务可能会采取实际伤害,行动化石燃料行业的恐惧。像删除政治的钱一样,或攻击他们的社会许可证的运作。剥夺。消除补贴并鼓励可再生能源和电气化的公共政策。抵制和抗议管道或商业运营。由活动家占领他们的主要办事处。EPA规则,右尺寸的碳税,实际上挖掘的媒体,“绿色”方式(参见:美国主要银行大声宣称禁止为北极钻探提供资金,无论如何都没有发生和冒险,并且强大的首席执行官在主要媒体中宣布需要积极的气候政策。他们讨厌自由和公平的选举,赋予绝大多数关心侵略性气候行动的美国人。

我们是怎么来到这里的?

当化石燃料的一个手臂业务 - 塑料行业 - 在六十年代末期实现的,流行瓶和酸奶容器堵塞高速公路和河流,他们知道他们需要责备自己和公民。他们熟悉,与着名的“哭印度“广告,其中一个演员(西西里人的遗产)在不认识的美国人通过垃圾分布发挥着撕裂的美国原住民。有效。除了用干草叉之后塑料行业之后,美国人对自己的问题负责,即使他们没有更具要求的塑料瓶,而不是他们坚持在某种程度上摧毁文明的方式交付的流动性或冰镇啤酒。

后来,化石燃料行业拥抱了相同的策略,就像它一样以前采用大烟草的气候否认。作为Mark Kaufman.把它放了英国石油公司(BP)聘请公关专家奥美(Ogilvy & Mather)来宣传这样一种观点:气候变化不是石油巨头的错,而是个人的错。这就是一个巧妙的结果碳足迹计算器:一种确定我们所有人的罪行如何,整齐地将责任归咎于系统的典当。请记住:美国公民没有创造管理我们世界的碳友好的法律和基础设施。产业影响确实如此。

共谋

事实证明,企业可以通过自己的运作,推动解决气候变化问题的伟大愿景,直接落入了正在变暖的世界的供应商手中。伟德国际官网注册我甚至可以更强烈地说:可持续的商业实践不仅仅是分散注意力(不好),也不仅仅是逃避艰难、有争议的工作(邪恶),甚至也不仅仅是故意欺骗(腐败)。方法是邪恶的因为它代表了共谋。与化石燃料工业的共谋和它创造的结构 - 它的政府捕获;其对经济的所有权;它埋葬但持久补贴;通过政治代理人的支持,以限制监管的反民主行为;它的建设在化石经济中存在哪个公民,而不是他们的创作,但仍然责怪自己。

企业可持续性目前的实践、研究、教学和报道仍然是使化石燃料行业在加速气候灾难方面取得成功的最佳途径。在那个哭诉印度的广告过去50年之后,我们仍在四处讨论,试图找出我们的企业如何实现碳中和,我们如何在“体系内”工作,并通过“市场力量”来解决气候问题。当一些企业略有进步在政策领域之外,学术界、公众和媒体对他们褒贬不一。与此同时,批评他们的人- 他们,他们是曲柄,激进的和社会主义者,“只是不懂”资本主义。乔治·蒙博。艾米威斯特察雷特。Sheldon Whitehouse。比尔莫尔斯。伯尼桑德斯。Naomi Klein。比尔麦克宾。艾米莉atkin。

学术界的作用

事实是,学​​者,研究人员和可持续性大师是那些把我这样的人引向错误方向的人。即使在今天,在高等教育的堡垒里,仍有一些(但不是所有)主要声音宣称这一点我们可以重塑业务良好一些学者反驳道,但它们留在边缘。因此,可持续的MBA学位确保毕业生埋藏在碳核算的后退房间,卡在一个由双赢解决方案制成的盒子中,作为气候变化的答案。伟德国际官网注册他们无法激动,影响公司政策,获得政治,甚至与首席执行官交谈。尽管他们的冠军,但他们不能影响气候变化或真正的可持续性。更糟糕的是,指出这种破坏策略的无效 - 因为它如此公然地核实所建立的现状,员工佩格是一个不稳定的人可怕的激进。一位大公司的朋友和同事伴随着咄咄逼人的绿色愿望,多年来,让公司终于承诺“基于市场碳解决方案”的绝对最低政策吧。伟德国际官网注册(这只是同意这种解决方案是可以接受的,而不是为了他们。)现实是,大多数企业可伟德国际官网注册持续发展经理的劳动力比SCUR工作更糟糕:至少适合飞行的工作或让您的目标进展干净的厕所。

遗憾的是,我们中的大多数实践者还没有走出这个框框。即使是懂得这一点的企业,也要以Salesforce为例有效的行动我所描述的,仍然压倒性地强调解决它自己脚印在他们的公共材料而且几乎脚注他们这么良好的临界动力和游说。企业美国 - 缺少运营树政策森林的大型稀缺 - 可能已经开始了化石燃料行业的祝福和膨胀主义,但它受到内部人士 - 大学的大师和可持续发展领导者的祝福和实现和企业和智库。

我们自己制作的未来

上面列出的真实柜员所追求的新闻是我们可以推动出这种情况的方式之一。但在拥有的世界中讨论诚信和询问水平困难:艾米丽atkin为MSNBC写道,运行加热广告关于埃克森美孚正在起诉的藻类。这就是为什么学术界更加重要:尽管大学本身受到严重影响化石燃料美元,它们可以比较独立于媒体并可以通过将研究和教学课程指向实际努力与气候问题的方法,而不是假装来启动我们对可持续业务的理解。晦涩但高贵企业可持续性研究联盟有很多叛教者和叛逆者,他们理解这篇分析中提出的观点,因此,可能会开始让研究从博学的人对小兴趣点的吹毛求疵转向学术界的注意力集中在真正的气候解决方案上。伟德国际官网注册重复一遍,这伟德国际官网注册些解决方案不会围绕着资源效率或显示做好事能带来股东价值的复杂计算,而是围绕着权力的行使和革命,这类研究是由他进行的Theda Skocpol.不过是通过商业视角。这个问题不是传统商业课程的疑问:“企业如何从环保中获利?”而是“商业怎么会成为有益的社会和政治革命的一部分,甚至是煽动革命呢?”具有讽刺意味的是,我们知道这是可以做到的,因为化石燃料行业一直在反其道而行之,取得了巨大的成功。

企业也有可能醒悟过来,最终兑现可持续发展运动的承诺。尽管希望是一种糟糕的策略,但仍有迹象表明这种情况正在发生,尽管由此产生的行动过于渐进,无法实现迅速的变化。全球最大资产管理公司贝莱德(BlackRock)首席执行官拉里•芬克(Larry Fink)一直在改变企业董事会的讨论话题,最近他呼吁自己投资组合中的企业要实现这一目标2050年实现碳中和。没错,这种说法忽略了这个问题的政治意义,但它针对的是很多企业界人士。与此同时,日益增长的气候威胁开始改变银行业首先在欧洲,然后在美国口袋在美国,让它远离财务风险高、道德败坏的化石燃料投资。政府可能也会醒悟,就像美国正在做的那样,通过重视外部性的监管,推动企业和更广泛的社会做足够多的正确的事情,这才是真正重要的。拜登在气候问题上的咄咄逼人几乎令人震惊,但他需要商界的支持。

最后,像“黑人的命也是命”这样的社会运动揭露了企业在正义方面行动的不足——以及被幕后政治活动和反进步的政治捐款破坏的进步主义言论的两面性——自然会支持有意义的气候行动,因为毕竟气候也是一个正义问题,而且,因为解决方案,伟德国际官网注册如将资金与政治脱钩,增加选民准入,也有助于气候运动。商界对“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动的支持,是气候运动中艰难、道德和似乎有风险的战壕工作的一部分。

我们知道我们无法生存的是现状,因为它向一个虚假的神宣誓效忠,一个假定不受约束的公司会拯救我们的神。“那个上帝,”科马克·麦卡锡写道,“生活在沉默中,他用盐和灰烬冲刷了接下来的土地。”