印度迪奥加尔的女学生学习月经健康和卫生知识(图片来源:WSSCC/Javier Acebal)

尽管月经是世界上一半以上人口生活的自然组成部分,但仍有5亿女孩和妇女缺乏安全自信地经期所需的支持。妇女、她们的家庭和社会的代价是巨大的,完全不可持续的,即使获得有关月经的信息、卫生的月经产品和可以隐私地管理月经的设施,都有助于在学校和工作中取得成功。单是月经护理材料的可获得性就被发现有助于减少21%的缺勤率,同时提高学校参与度和改善学习成果. 甚至在那些试图通过致力于月经健康和卫生的政策来解决这一问题的国家,也发现了围绕月经的长期污名和禁忌。

然而,由于它跨越了不同的部门,卫生、教育、两性平等、水卫生和环境卫生(WASH)以及环境保护经期卫生和卫生(MHH)是一个比许多人认识到的更加复杂和困难的公共卫生问题。制定大规模方案可能特别困难,因为公共卫生干预措施很少适合这些部门中的任何一个。因此,对于组织来说,简化他们的声明和产品,并为一个实际上更加多方面和复杂的问题提供一个银弹,可能是一种诱惑。

在她们为妇女健康和权利工作的数十年经验的基础上,她的案子WSSCC公司建议采取以下五项行动推进MHH领域:

  1. 为成功创造条件,在年轻的时候投资于所有性别的经期教育。
  2. 优先开发和使用标准化工具,以监测和评估现有项目,并扩大证据基础。
  3. 鼓励和投资集体影响倡议,并使融资跨部门。
  4. 一次干预不足以产生持久的变化。设计并资助水、卫生和卫生(WASH)基础设施,以考虑月经者的需求。
  5. 鼓励私营部门加紧并致力于解决一些资金缺口,在产品创新和解决分销挑战方面取得进展。

1.从小做起,为成功做好准备

消除误解和长期的污名需要从年轻时的MHH教育开始,并面向所有性别。对月经缺乏了解是一个全球性的问题。在美国等发达国家,只有21%的小学生是小学生关于青春期的知识这意味着女孩们通常在第一次经期后才知道月经。

你能想象你的第一次月经来临之际,连你身体上发生的事情都没有一个基本的了解吗?这是印度一些农村地区数百万女孩的经历只有不到3%的人知道有月经在他们第一次月经之前,会导致对经血来源以及如何安全卫生地管理经血的恐惧和困惑。

但是年轻人应该向谁提出关于月经的问题呢?家庭成员是他们最接近的信息来源,但这些信息可能是不一致的,过时的,而且往往是根深蒂固的传统。在孟加拉国例如,人们认为月经和怀孕能力之间存在联系,这使得母亲与年幼女儿的谈话“不合适”。

对女性生物学知识的缺乏也会产生长期的影响。高达发展中国家53%的妇女有报道称,由于担心避孕药具对月经的影响,她们不使用避孕药具。避孕药引起的月经出血改变是正常的,但如果没有在月经周期前后进行适当的教育,它们可能被视为健康不佳的迹象,甚至被认为是致命的。

幸运的是,我们不必从零开始做出重大改变。工作依据美国国际开发署在加纳研究表明,将整体性的月经健康教育作为一个正常的生理过程,会使人们对月经产生更积极的感觉。另外,像成长和了解已经开发了基于每个国家的社会和文化背景的青春期教育材料。

2.投资于数据和计量

MHH项目才刚刚开始得到更严格的评估,现有的证据基础还不完整。为使决策者制定和实施成功的MHH干预措施,我们需要优先考虑数据驱动的学习,并对MHH研究进行投资。例如经期实践需要量表(MPNS-36)是第一个经验证的工具,允许研究人员和从业者定量测量月经管理实践和经验如何被月经者感知,从而为设计考虑到实际经验的干预措施提供关键数据。

到目前为止,大多数研究都是定性的,着眼于经期者的行为,即他们正在使用什么产品,而不是这些行为是否满足他们的实际需要。约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究人员系统地审查了54项措施、试验和研究并发现缺乏一致的定义和方法。MPNS-36可以作为一套完整的工具的垫脚石,这些工具用于评估MHH实践,并开始在各种方法之间进行比较。

3.发展和资助伙伴关系

月经健康是一个复杂的社会问题,涉及清洗、卫生、教育、两性平等和环境保护等部门,最好通过以下途径解决集体影响倡议制度变迁,在过去相当复杂的情况下,这些方法被证明是成功的。伙伴关系为取得真正进展提供了机会,但由于协调共同努力需要大量时间,因此需要资金来建立有效的结构。我们目前对MHH的理解受到缺乏研究资金的限制,包括干预试验、纵向研究和影响评估。

全球经期集体非洲经期健康管理联盟这是两个集体影响倡议的例子,它们致力于开展对话、加强政策和协调MHH活动。今年早些时候,全球经期集体(当时命名为全球经期健康与卫生集体)发表了一份报告联合声明呼吁所有支持北京宣言在第四次妇女问题世界会议上,优先考虑全面和包容所有人的月经健康。30多个非政府组织、联合国机构、学术机构、私营部门组织和网络赞同这一联合声明。

然而,要加强这些集体努力,仅仅使各组织团结起来是不够的。必须为中立方提供资金,通过消除不同参与者之间的所有权问题来推动倡议。这些中立的秘书处,或骨干组织,指导战略,开发关键信息,支持活动,并创建基于每个成员组织的优势的共享实践。

4.大胆筹资,多元化规划

月经健康规划必须确保女孩和妇女拥有管理月经的知识、材料、基础设施和有利环境。这一需求贯穿于WASH、SRHR(性健康和生殖健康及权利)和两性平等的规划。在研究可持续发展目标3(健康和福利)、5(两性平等)和6(清洁水和卫生设施)时,这种联系尤其明显很明显需要整合. 换言之,资金必须采取生态系统方法,认识到单一干预很少足以产生持久的变化。

通过将MHH的组成部分纳入现有的项目,就有可能扩大即使是小投资也能产生的影响。例如,WASH在提供高质量的SRHR服务方面发挥着重要作用,例如安全卫生的分娩设施。由于许多废物和卫生系统设备不完善,无法对月经进行卫生、私人和舒适的管理,因此,能否提供洗漱基础设施与月经者充分参与社会的能力之间有着密切的联系。

需要从心理社会和财务两个方面改进MHH数据,以显示MHH对个人、家庭或社会层面的影响。根据世界银行,完成中等教育的女孩人数每增加1%,一个国家的国内生产总值就增长0.3%。随着我们开始看到向更好的数据转变,我们也期望看到向更好、更具包容性的解决方案转变。伟德国际官网注册

艾琳·盖和纳威·阿克瓦罗(右)在莫桑比克与年轻人讨论月经健康和卫生问题(WSSCC/Jason Florio摄)

近年来,我们看到世界各地针对MHH的政策有所增加。尽管如此,我们仍然缺少让政府负责确保这些政策获得资金的方法。肯尼亚是一个成功地制定了专门的卫生保健政策但却发现难以提供足够资金的国家的例子。”肯尼亚卫生部的内维尔·奥克瓦罗(Neville Okwaro)说:“一个主要的挑战仍然是实施资金不足。”即使是政策制定过程也严重依赖少数伙伴的支持,这是不可持续的

紧急事件环境卫生基金通过与各国政府合作,帮助缩小卫生、个人卫生和经期健康方面的差距,并加速向负担最重和应对能力最低的人提供可持续的卫生和个人卫生服务,旨在为这些经常被取消优先次序的问题提供专用资金。

5.让私营部门参与

除了与政府合作外,发展行动者和资助者还必须鼓励私营部门确定、加速和扩大已经经历了久经考验的发展和孵化过程的创新。以宝洁为例,其净销售额的27%来自“婴儿、女性和家庭护理”,包括卫生棉条和月经垫在COVID-19面前,它可以调整制造工艺以满足紧急需要。

私营部门可以通过产品创新和改变分配战略来帮助消除贫困。总部设在印度的Saral设计例如,它正在证明,通过分散生产经期护理产品,可以解决在服务不足的市场上的负担能力和准入问题。

这是马拉松,不是短跑

当接近这段旅程时,试错将是过程的一部分。我们需要容忍风险,愿意挑战我们的观念,敢于处理社会规范,质疑传统。通过为有前途的初创企业和早期企业提供资金,创新资本可以帮助它们实现积极的社会影响和盈利能力。