(插画:LJ david)

在过去的几年里,“豪赌”的概念一直萦绕在基金会和慈善家的脑海中。这些大型投资可能被认为有风险,但就赌博而言,风险越大,回报就越高。

最近,股权也受到了慈善事业的更多关注,尽管大部分资金仍流向了白人主导的组织。根据Race Forward和Greenlining Institute的报告,只有大约10%的慈善资金流向了由有色人种社区领导和服务的组织,过去20年一直是这样。由有色人种社区或为有色人种社区提供的赠款通常是规模较小的草根组织,往往更受限制,时限也只有一到两年。

在我们努力解决种族、公平、多样性和包容等问题时,我们必须承认,慈善基金的做法在传统上是不公平的,常常使我们旨在纠正的不公正现象延续下去。但是,通过基于有意、公平和基于信任的伙伴关系的有针对性的投资,更多的赠款有可能在解决边缘社区面临的许多挑战方面发挥关键作用。

一个有前途的伙伴关系

在2014年,比尔和梅琳达·盖茨基金会决定投资一家创业公司,雷尼尔山山谷队(RVC)的明确使命是由有色人种社区领导并为其服务,同时为有色人种领袖创造一条通道。该组织的成立是为了解决这样一个事实:在非营利领域,只有18%的专业人士和不到10%的组织领导人是有色人种。RVC寻求发展一个领导力管道,从一个奖学金开始,有色人种领袖被招募,提供培训和指导,然后被安排在西雅图雷尼尔谷社区的基层有色人种领导的组织全职工作两年。

RVC要求在4年内获得110万美元的基金会资金。对于一个只成立了几个月,没有任何业绩记录,由财政赞助,唯一雇佣的工作人员(本文的合著者)通过在会议上从供应商桌上购买办公用品来节省组织资金的组织来说,这是一个大胆的要求。

随着RVC的概念化,盖茨基金会感到更迫切的需要寻求不同的方式来解决种族障碍和结构性、系统性的不平等。为了实现基金会的愿景,在一个地方,种族,性别和收入不再预测教育成果,盖茨基金会需要更多的领导和组织能力在最受影响的社区。RVC符合要求。

RVC在有色人种社区中拥有天赋和信誉,这是基于该组织已经建立的关系,因为它的领导力和使命在这些社区开花结果。当组织推动并维持变革时,有才能的领导才能使组织有效。慈善事业通常把系统的改变作为首要目标,但系统是由人设计的,领导者有能力改变系统。盖茨基金会的耐心推动有可能在领导和权力的公平分配方面产生巨大的变化,这可能对历史上一直被排斥在这些机会之外的边缘社区产生变革。

至少,该基金会可以学到更多关于有色人种社区组织和倡导自己的不同方式。创新对双方都有风险,但对被资助方来说风险更大——资助方冒着资金风险,但接受资助的领导人和员工冒着个人生计、新生组织的生存能力和社区的未来的风险。对我们俩来说,潜在的好处大于风险。

冒险得到了回报。盖茨基金会的支持得到了其他资助者的支持,包括西雅图市和金郡联合慈善基金会,还有一些个人捐赠者。领导力项目由10名有才能的人发起:一些人在校外开展项目;其他人领导了反对劳工和环境不公的抗议活动。他们写拨款提案。他们协调董事会静修、晚会和研讨会。许多机构在提高项目和服务质量的同时,大大提高了主办机构的财务管理、筹款和沟通能力。两年后,随着一些学员退出,一些新学员加入,6名学员(总共12名)被聘用为其宿主网站的全职员工。

一些最有力的结果出乎意料。例如,通过每月的培训、联合项目和偶尔的卡拉ok,研究员们结成了一群人,这对主办机构之间的关系产生了积极影响。随后,在选举后的困难时期,我们就共同的挑战进行了更多的沟通,更多的资源共享,更多的相互支持。我们还探索了其他渠道,例如通过在绿色组织和企业中加入伙伴来增加环保运动的多样性。社区作为一个整体变得更强大了。

我们了解到,有色社区领导的组织的能力建设不同于传统的能力建设,因为它必须考虑到文化动力和历史创伤等因素。此外,我们还了解到,为了解决系统性的不公,非营利组织必须共同努力,建立集体财富和权力,而不是简单地作为个人使命来运作。

随着这些成功,RVC带着另一个建议来到盖茨基金会,要求增加投资,这样RVC就可以试点社区联盟模式。在这种模式下,RVC将扮演一个支持组织的角色,为合作的非营利组织提供财政赞助、后台支持、董事会发展以及筹款和战略规划方面的指导——巩固业务专长,释放社区领袖的时间,使他们的非营利组织能够专注于程序性工作。这是一个伟大的想法,而RVC之前从未这样做过。

基金会的项目官员担心RVC正在放弃其领导力发展的使命,然而这个想法是由RVC从这个项目和使命中学到的东西激发的。领导、运营支持、能力建设、非营利组织之间的合作——这些要素是相互关联的。再一次,RVC和基金会都认为潜在的收益大于风险。

在现有的奖学金项目投资基础上,盖茨基金会在三年内将对雷尼尔山谷军团的投资增加到150万美元。有了这笔资金,RVC就能够雇佣员工并建立基础设施来启动其运营支持计划,这是社区联盟模式的一个组成部分。RVC现在在财政上赞助由有色人种社区领导并为他们服务的组织,有更多的人加入,而联教项目仍然是有色人种领袖的输送管道。

当然,所有新举措都是改革的挑战和领域。有几个人因为配不上而被撤职了。课程需要根据反馈不断调整。因为伙伴关系假定信任,RVC可以对这些挑战保持透明,基金会项目官员不仅理解,而且提供指导和建议。

六个建议

RVC和盖茨基金会之间的合作是一个正在进行的案例研究,当慈善事业决定通过在受不公正影响最严重的人领导的组织中碰碰机会来投资股权会发生什么。以下是我们对准备利用这个机会的基金会和非营利组织的建议:

提供可观的多年投资。历史的弧线很长,多年的主要的一般运营资金为改变提供了时间和空间。一笔庞大的、无阻碍的投资使RVC能够专注于其核心目标,同时不断改进其实践。没有这种自由,许多由边缘社区领导并为其服务的组织多年来都在依靠小规模的一次性投资苦苦挣扎。

关注关系。我们能够从这个实验中学习,因为我们彼此信任,可以进行诚实的对话。该基金会意识到资金的力量动态,所以它没有发号施令——相反,项目官员以合作伙伴的身份出现在RVC的会议上,在RVC的时间表上,在RVC的空间里。

不断的沟通。不要等待报告期限到期;相反,在遇到挑战的时候就说出来。不断的交流让我们一起学习,调整,解决问题。

灵活安排时间和里程碑。随着项目的进行,我们抛弃了许多先入之见。一种实验精神使伙伴关系能够快速响应社区不断变化的需求。

承担风险,接受失败。赌大了,就有可能失败——或者我们所说的“学习机会”。我们所做的工作是复杂的,只有我们接受某些事情会失败的事实,我们才能取得进展。这是一个实时学习实验室,其中有些是我们不熟悉的。

捕获的教训。经常和公开地反思什么做得好,同样重要的是,什么做得不好。这样,整个行业都能受益。

由于我们的社区在一个令人不安的社会和政治环境中面临着前所未有的挑战,基金会和非营利组织合作的方式必须演变。如果我们要有效地解决有系统的社会问题,我们就必须与亲身经历过不公正现象的社区建立平等英国伟德国际百科的伙伴关系,从而在如何解决这一问题方面拥有最多的专门知识。

RVC和盖茨基金会的合作关系是共同创造、合作和社区的一个例子。它是一种关系性的、灵活的、长期的,它旨在通过支持有色人种社区内和来自有色人种社区的人的成长和发展来解决不公平的权力结构。