(照片由iStock / Millerpd)

COVID-19大流行突出了对新的卫生技术、治疗方法和服务提供模式的需要,目前正在开发卫生保健服务方面的许多创新,以满足低收入和中等收入国家的当地需求。例如,在肯尼亚,检查医疗中心已与内罗毕的摩托车骑手合作,在家中向患者提供药物和远程医疗服务,而医疗中心网络Penda Health.已将Covid-19决策支持工具集成到其电子医疗记录(EMR)系统中。这些类型的创新在未来的日子和年份至关重要。

然而,大流行带来的全球经济危机也威胁到资助方、孵化器和加速器项目、制造和分销合作伙伴以及公共和私营卫生系统的生态系统,这些系统有助于确保卫生保健创新能够蓬勃发展,满足新出现的和长期的卫生需求。2020年5月,发展企业家的Aspen网络(Ande)成员报道,他们在东非支持的小型和增长型企业(SGBs)中有40%面临失败的风险在未来六个月内(a六月附录建议那些数量随着衰退加深而变化)。加速器和孵化器也有风险:5月,83%的ANDE网络中的能力开发组织(CDOS)报告了关闭操作的中等,高或存在的风险

面对冠状病毒,反思社会变革
面对冠状病毒,反思社会变革
    在本系列中,SSIR将在全球各地社会变革领导人展示洞察力,帮助组织面临与Covid-19相关的系统,操作和战略挑战,这将测试其能力的限制。

    公爵全球卫生创新中心Duke Program(SEAD)的社会创业加速器,我们研究了支持东非健康创新的加速器和孵化器的侵害受到危机的影响以及他们如何回应。通过采访九个这些组织的领导者,我们发现大流行者对创新者的沉淀变化并提示加速器重新评估如何支持增长。但尽管在变化的景观中造成了迫在眉睫的风险,但加速器领导者对未来持乐观态度。

    枢转到covid-19

    在许多情况下,东非的加速器已经从他们通常的方案中枢转,以直接促进大流行反应。Camtech乌干达在大流行的早期使用它的创新实验室在大流行的早期,例如Villgro Kenya(现在Villgro非洲呼吁创新者开发Covid-19特定的解决方案,并加快他们的尽职调查过程,以便快速仓库。伟德国际官网注册“我不认为我们很快就会放慢速度,”Villgro Africa Ceo Wilfred Njagi说;“我们只是踩踏踏板甚至更难。”

    加速器还帮助创新者枢转产品,以满足护理递送和生产物理商品的新兴需求。作为Wairimu Muthaka的Amref非洲健康创新生命计划告诉我们,“与商业教练甚至卫生专家的对话是关于如何调整您的创新,现在也处理Covid危机。”Tai坦桑尼亚,参加的创新者杜克联合国儿童基金会创新加速器,在性和生殖健康方面开发互动视频一直在合作坦桑尼亚卫生部开发提供关于Covid-19信息的视频。SACODÉ.,一名杜克联合国儿童基金会创新者,产生月经卫生用品,与国家政府和私人美国基金会合作,以生产面具和医院礼服,以支​​持布隆迪的Covid-19回应。

    转移到虚拟参与

    随着大流行限制面对面的参与和旅行,加速器已更换了人员的研讨会,现场访问,以及使用Zoom,Trello和Slack等虚拟通信工具的教练。例如,弥补没有现场访问,例如,公爵 - 联合国儿童基金会创新加速器团队还增加了“办公时间”,它为创新者和助致者提供了更多的时间来谈论课程未涵盖的挑战。

    虽然已经使用虚拟指导或网络研讨会的加速器能够快速加速熟悉的工具,但依赖于人员参与的计划面临更具有挑战性的任务。过渡到在线订婚增加了一层额外的混乱,因为创新者和加速器在互联网连接,文化或(特别是家中儿童的人)的可靠性上导航了新的挑战。一些活动根本无法切换。通常提供对实验室,Makerspace或Coworking Space的加速器无法进行,而旅行和收集限制仍然存在。

    搜寻也变得更具挑战性,特别是对于寻求从直接网络之外寻找创新者的加速器来说。例如,Amref非洲卫生组织的“为生命创新”计划前往目标国家与创新者当面会面,但由于存在旅行限制,Amref团队正在考虑是按照原来的计划,还是将采购范围缩小到肯尼亚的创新者,因为他们在那里有更强大的网络联系。受访者指出,加速项目之间的合作可以帮助解决这一挑战:例如,肯尼亚的一个加速项目可以与乌干达的一个加速项目合作,在各自的国家进行实地考察和童子军活动。

    加速器领导人指出,虚拟参与也产生了一些好处,因为当利益相关者在旅行时彼此互动时,否则是障碍。新依赖虚拟通信也可能有助于加速非洲的数字转型,并促进对虚拟参与的开放性。一位受访者告诉我们,虽然转向虚拟编程方面存在重大挑战,但虚拟参与工作很好,但一些企业家询问他们是否会回到亲人。

    在Covid-19时的资金

    我们采访的加速度领导人发现现有的融资伙伴关系主要持续。一些加速器已收到额外的资金来帮助创新者开发新的解决方案来解决Covid-19,而其他的支持者已收到非金融支持,例如技术援助,以转向可交付时间表的虚拟模型或灵活性。伟德国际官网注册然而,更广泛的资金景观仍然不确定,全球经济的未来仍然不确定。三个加速度领导者提到,虽然他们的计划在采访时仍在进行资金,但如果他们的合同会更新,他们不确定。

    此外,建立新的伙伴关系变得更具挑战性:虚拟沟通可能会加剧的挑战与新的资助者和资助者勒紧预算预期较低的收入,他们可能不太可能为一个加速器伙伴关系,被视为“可有可无”,而不是“需要”。一位接受采访的人告诉我们,一些捐助者没有能力支付他们的承诺,并描述了寻找新捐助者的困难。这些经验与上述发现相呼应安德调查这表明,资助者一直在为其现有投资组合中的组织提供额外的支持,但很少有人向新组织提供支持。

    对于一些健康加速器来说,如果不续签资助合同或捐款没有增加,组织的可持续性将处于危险之中。其他公司将继续提供服务,但人数更少,导师更少,用于创新开发和测试的资金更少,影响更小。

    前进的建议

    根据我们从这些访谈中获得的经验和见解,我们就创新者、加速器、资助者和其他合作伙伴如何从这场大流行中汲取教训,使生态系统在应对类似危机时更具复原力和前瞻性提出了建议。

    1。练习并准备灵活性,不丢失视力。加速器应确保他们有合适的人员帮助创新者,以帮助在需要时提供危机管理,情景规划和枢转的创新者,以及调整节目以支持危机中的创新者,并保持灵活性。从制作更多的健康加速器,莎拉杰斐逊建议在危机管理的模块中建立建设,并在危机期间拥有“雨天基金”来支持创新者。资助者可以通过提供无限制的资金和危机中可交付的截止日期来支持创新者和加速器适应性。

    2。正式化合作分享当地的市场洞察、侦查和网络,并发出统一的声音,倡导创新资金。虽然旅行受到限制,但加速器可以与其他国家的项目合作,利用“实地”关系帮助寻找、尽职调查和实地访问。一位领导人希望“在了解融资选择方面进行更多合作……与影响力投资者和慈善家建立更紧密的联系,以了解他们识别和支持新兴创新的能力。”

    3.积极推动数字化抓住机会加速数字健康和业务解决方案。伟德国际官网注册加速器必须重新考虑计划交付并开发有效的远程支持。他们现在看到这可以扩大他们的覆盖力和影响。在大流行期间,虚拟通信已经成为几乎所有操作的标准。在这种转变上建立进一步加速数字解决方案的卫生保健交付和业务功能可以减少访问障碍,并为增长创造更灵活的路线。伟德国际官网注册

    4.与国家和地方规模合作伙伴建立更强的联系推动针对特定挑战的创新和支持规模。政府和资助者必须建立东非创新生态系统,使该领域真正能够抵御危机。公共和私营部门应该集中精力投资当地的科学、技术、研究和创新。各国政府尤其应鼓励创新的可持续增长,协调解决方案,以满足公共卫生优先事项。一位参与者表示:“我们的回应必须来自一个强大的生态系统,它将……为(创新者)茁壮成长提供有利的环境。”

    对未来的乐观

    尽管景观上的问号,但受访者对东非的健康加速领域表示了长期乐观主义。他们希望看到更多地关注各国政府和资助者的健康创新,因为Covid-19大流行在该地区的卫生系统中暴露了弱点。他们还希望创新作为一个领域更加高度重视,现在创新者在面对不可预见的危机面前表现出灵活性和快速反应。

    事实上,这种转变已经开始,杜克大学-联合国儿童基金会创新加速器项目的创新者已经证明了这一点,他们与各国政府合作,销售他们的产品和服务。加速器领导人希望东非各国政府将继续认识到卫生创新对应对全球卫生危机的重要性,并相应增加对该领域的支持,这将有助于加速器加强其伙伴关系和在市场中的相关性。

    + + +

    作者感谢加入者领导者,他花时间分享他们的经验和观点:数据桑托利诺,Camtech乌干达;johnni kjelsgaard,增长非凡;Matt Nash和Taylor Conger,Duke-Unicef创新加速器;默克/ M冒险;内维尔Igasira,蜂房Colab;莎拉杰斐逊,制作更多的健康(Ashoka和Boehringer Ingelheim之间的伙伴关系;WAIRIMU Muthaka,AMREF Health Africa为Life的创新;和威尔弗雷德·纳吉,首席执行官Villgro非洲。通过高等教育解决方案网络,USAID支持这项工作。伟德国际官网注册